SIMÓN BOLÍVAR: ENSAYO DE UNA
INTERPRETACIÓN BIOGRÁFICA A
TRAVÉS DE SUS DOCUMENTOS
Tomás Polanco Alcántara
Su diseño fue hecho conforme a las normas del Almirante Jorge Juan y Santacilia, el
renovador de la armada española a finales del siglo XVIII. La construcción del barco se
inició en Cartagena en, 1784, según proyecto y dirección del Capitán de Navío y después Teniente General José Romero de Landa.
El San Ildefonso, botado en 1785, desplazaba 1.600 toneladas, con 53 metros de eslora
(longitud de la nave), 14 de manga (su anchura mayor) y 7 de puntal (altura de la nave
hasta su cubierta superior). Su palo mayor era de 34 metros. Tenía tres embarcaciones
menores para su servicio. Quedó al mando del Capitán Ignacio María de Alava. Cuando
vino a Venezuela estaba bajo la capitanía de don José de Uriarte y Borja (4).
La habilidad de Alcalá Galiano al detener su flota en Veracruz y esperar allí el momento
propicio para iniciar el viaje de retorno logró, entre otros propósitos, llevar a España,
después de un complicado viaje por el Atlántico, un cargamento apreciable de la plata
(siete millones de duros) que mucho necesitaba el erario español.
Tales modalidades dieron a ese viaje un carácter tan especial que existe registro de él,
tanto en la historia personal de Alcalá Galiano como entre las más destacadas
expediciones de la marina española de la época. Por esa razón podemos disponer de
noticias de cierta importancia sobre el primer viaje de Simón Bolívar.
Además, antes de zarpar de Veracruz, Simón Bolívar, el 20 de marzo, envió desde allí
una carta a su tío don Pedro Palacios Blanco (5)que nos permite conocer otros aspectos
que se relacionan con los preparativos y comienzos del viaje.
En esa carta lo primero que llama la atención es el destinatario, don Pedro Palacios y
Sojo Blanco. Resulta explicable, dados los antecedentes ya conocidos, que el viajero, al
enterarse en Veracruz de que saldría un barco para Maracaibo, se apresurase no a
escribir a su tío y tutor don Carlos, con quien sus relaciones no eran diáfanas, sino a su
otro tío, don Pedro, amigable y cariñoso con el sobrino.
De esa carta se deduce que don Pedro Palacios participó activamente en los
preparativos del viaje. Sabiendo que en los planes de navegación estaba prevista una
posible escala en Veracruz, don Pedro procuró hacer intervenir al Obispo de Caracas,
don Juan Antonio de Viana, para obtener que en caso de llegar a ser posible que el
sobrino Simón pudiese subir a la ciudad de México fuera atendido por el Oidor Don
Guillermo de Aguirre y Viana, sobrino del Obispo Viana(6).
Durante la escala en Veracruz el pasajero se hospedó en la casa de Don José Donato
de Austria, antiguo residente en Caracas y quien quiso darle tal servicio porque en esa
población no había fonda, aunque Veracruz, población fundada por Hernán Cortés en
1519 sobre el Golfo de México, era el primero y el más importante puerto que el Imperio Español tenía en el mar Caribe(7).
Como la escala en Veracruz se hizo larga por causa de estar bloqueado el Puerto de La
Habana y ser peligroso continuar el viaje, el Subteniente Bolívar pudo pensar en
acercarse a la ciudad de México "en la inteligencia que usted con el Obispo lo habían
tratado". Para cubrir esa posibilidad el Obispo Viana había enviado a Veracruz una carta
de presentación de Simón Bolívar a su sobrino el Oidor: "hallé aquí una carta del Obispo para su sobrino el Oidor recomendándome a él siempre que hubiese alguna detención".
El Gobernador Militar y Político de Veracruz, el 27 de febrero de 1799, expidió un
"seguro pasaporte" para viajar a la ciudad de México al viajero Simón Bolívar, "en pasaje del navío San Ildefonso y que pasa a México". El Gobernador, en ese documento,
encargaba a los Ministros de Justicia dar al Subteniente de las milicias de Caracas
"alojamiento, ordenaren los bagajes que necesitare pagándolos anticipadamente a real
por legua y los víveres que pidiere a los precios reglados por arancel, que así conviene
al real servicio (8).
En la casa del Oidor Aguirre y Viana "fue donde viví los ocho días que estuve en dicha
ciudad".
Fuente: SIMÓN BOLÍVAR: ENSAYO DE UNA
INTERPRETACIÓN BIOGRÁFICA A
TRAVÉS DE SUS DOCUMENTOS
Tomás Polanco Alcántara

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